La plupart des gens sont familiers avec Fairtrade, alors pourquoi les mêmes idées fausses sur ce que c’est et comment cela fonctionne-t-elles continuent à surgir?

Nous les avons tous entendus. Le compagnon du pub qui vous informe sagement que Fairtrade n’aide pas vraiment les agriculteurs, que c’est une arnaque marketing conçue pour amener les gens à payer plus pour les produits de base ou pour «  faire en sorte que les gens de la classe moyenne se sentent mieux dans leur peau  ».

De nos jours, les déclarations sans réserve ne manquent pas, mais beaucoup d’informations en ligne apparemment contradictoires sur Fairtrade, et la baisse de confiance des consommateurs dans les marques et la publicité traditionnelle, signifie qu’il peut être difficile de discerner les faits de la fiction.

Je travaille dans l’équipe numérique de la Fondation Fairtrade et au cours des cinq dernières années, j’ai souvent vu les mêmes idées fausses et généralisations inexactes sur Fairtrade surgir en ligne. Voici un aperçu de certains des plus courants que nous rencontrons:

MYTHE 1: «LES PRODUITS FAIRTRADE SONT PLUS CHERS»

Le sont-ils cependant? La gamme de produits Fairtrade est désormais vaste, avec plus de 5 000 produits certifiés Fairtrade en vente au Royaume-Uni, dont beaucoup sont des marques propres de supermarché ou des marques grand public bon marché. 

La plupart des grands supermarchés proposent désormais des gammes de thé et de café de marque Fairtrade – M&S, Waitrose Essential, Co-op 99 tea et Tesco Finest, ainsi que 100% des bananes de Sainsbury’s, Co-op et Waitrose.

Tout le thé, le café, le sucre, le chocolat chaud et les bananes des géants de la rue Greggs sont issus du commerce équitable. Ceux qui recherchent une bonne affaire noteront également que les discounters Aldi vendent des roses Fairtrade. Avec plus de supermarchés et de marques grand public que jamais vendant du commerce équitable, les sommes ne s’additionnent pas pour ceux qui disent que c’est plus cher.

MYTHE 2: « N’IMPORTE QUI PEUT COLLER LE BADGE FAIRTRADE SUR SON PRODUIT ET AFFIRMER QU’IL EST ÉTHIQUE »

L’idée que les entreprises apposent simplement la marque FAIRTRADE sur leurs produits lorsqu’elles veulent revendiquer des références éthiques ne tient tout simplement pas. La marque est un label de certification enregistré pour les produits provenant de producteurs de pays en développement. Les produits qui l’exposent doivent répondre aux normes Fairtrade, établies par Fairtrade International – en savoir plus sur les normes Fairtrade .

Ces normes s’appliquent à la fois aux producteurs (les agriculteurs et les travailleurs) et aux commerçants (fournisseurs du magasin où vous achetez) et sont approuvées par la recherche et la consultation des parties prenantes Fairtrade, y compris les organisations d’agriculteurs et de travailleurs, les commerçants, les experts indépendants et les organisations nationales Fairtrade. comme la Fairtrade Foundation au Royaume-Uni.

Si une entreprise souhaite faire certifier l’un de ses produits (et donc afficher la marque FAIRTRADE sur son emballage), elle doit d’abord s’assurer qu’il répond à toutes les normes ci-dessus. Toute entreprise «qui ne ferait que gifler le badge Fairtrade sur son produit» sans respecter les normes ci-dessus pour ce produit ferait l’objet d’une enquête et pourrait même s’exposer à des poursuites judiciaires.

MYTHE 3: «SEUL UN PETIT POURCENTAGE DU PRIX QUE VOUS PAYEZ POUR UN PRODUIT FAIRTRADE REVIENT AUX AGRICULTEURS»

Prix ​​Fairtrade

Celui-ci revient tout le temps et est basé sur le malentendu selon lequel les agriculteurs Fairtrade sont payés un pourcentage du prix de détail que vous payez pour un produit dans un magasin – ce n’est pas le cas.

Le prix de détail que vous payez en tant que consommateur est entièrement déterminé par le détaillant.

Bien que payer aux agriculteurs et aux travailleurs un pourcentage du prix de détail puisse sembler un bon moyen de démontrer l’impact de Fairtrade du point de vue du consommateur, cela ne résout pas réellement les inégalités réelles dans les arrangements de marché conventionnels.

Le fonctionnement de Fairtrade est que l’organisation de producteurs (telle qu’une coopérative de café) reçoit le prix Fairtrade au moment où elle vend à la personne suivante dans la chaîne d’approvisionnement (généralement un exportateur ou un importateur). Cela vise à garantir que les agriculteurs peuvent couvrir leurs coûts, quelle que soit la baisse du prix mondial de leur produit.

MYTHE 4: «FAIRTRADE ENFERME LES AGRICULTEURS DANS UN PRIX FIXE»

Vous avez peut-être lu sur le «Prix minimum Fairtrade» – c’est en effet une chose réelle. Mais c’est un filet de sécurité, calculé pour couvrir les coûts de production des agriculteurs, et n’intervient que dans le pire des cas. Ce n’est pas quelque chose qui enferme les agriculteurs dans un prix fixe.

Prenons l’exemple de Maria – une agricultrice d’une coopérative de café Fairtrade en Colombie – pour expliquer.

En termes simples, si le prix du marché du café tombe en dessous du prix minimum fixé dans les standards Fairtrade, alors sous Fairtrade, la coopérative de Maria recevra ce prix minimum Fairtrade garanti.

Ce filet de sécurité permet à Maria et aux autres agriculteurs de sa coopérative de couvrir leurs coûts de production, ce qui les aide à prévoir leurs revenus et leur budget pour l’avenir. Cependant – et c’est vraiment important – si le prix du marché du café est supérieur au prix minimum, alors l’acheteur doit payer le prix le plus élevé. Et bien sûr, ils peuvent également négocier des prix plus élevés sur la base de la qualité et d’autres facteurs.

Il convient également de rappeler qu’en plus de recevoir le prix minimum ou le prix du marché, les producteurs Fairtrade reçoivent un paiement de type bonus appelé «Prime Fairtrade». C’est une somme supplémentaire qu’ils décident démocratiquement de la meilleure façon de dépenser. Certains pourraient le dépenser pour améliorer la formation et les techniques agricoles, d’autres pour construire des écoles et des cliniques médicales. Fairtrade ne dicte pas ce pour quoi il est dépensé; c’est entièrement aux producteurs, les dépenses Premium étant auditées dans un souci de transparence.

MYTHE 5: «NOTRE ENTREPRISE PAIE TOUJOURS LES AGRICULTEURS PLUS QUE FAIRTRADE»

Parfois, nous voyons des entreprises faire des déclarations telles que «nous payons toujours nos agriculteurs plus que Fairtrade». Mais à la lumière de l’explication du prix minimum / prix du marché ci-dessus, que signifient vraiment des déclarations comme celles-ci?

Signifient-ils qu’ils paient plus que le prix minimum Fairtrade? Et si le prix du marché du produit est élevé et que les agriculteurs Fairtrade reçoivent le prix du marché?

Il convient également de rappeler que lorsque des entreprises font des déclarations comme celle-ci sans vérification indépendante par un tiers, nous, en tant que consommateurs, devons essentiellement les croire sur parole.

La marque FAIRTRADE sur un produit signifie que les ingrédients Fairtrade de ce produit ont été vérifiés de manière indépendante par FLOCERT, un certificateur indépendant accrédité par l’Organisation internationale de normalisation (ISO). FLOCERT peut suspendre et, dans certains cas, même révoquer la certification des organisations de producteurs Fairtrade si leur audit montre que les normes Fairtrade ne sont pas respectées.

Donc, quand il s’agit de produits Fairtrade, quand nous disons qu’acheter, c’est aider les agriculteurs à obtenir une meilleure affaire, vous ne devez pas nous croire sur parole.

MYTHE 6: «FAIRTRADE N’ENCOURAGE PAS LES AGRICULTEURS À AMÉLIORER LA QUALITÉ»

Café Grumpy Mule primé

Ce mythe est parfois répandu chez les producteurs de café Fairtrade. L’argument est que le filet de sécurité du prix minimum Fairtrade signifie que les agriculteurs sont peu ou pas incités à améliorer la qualité de leurs cultures.

Mais comme mentionné ci-dessus, les groupes de producteurs ne sont pas liés à l’obtention du prix minimum – des produits de meilleure qualité peuvent attirer et attirent des prix plus élevés – il y a donc une réelle incitation pour les agriculteurs Fairtrade à innover et à améliorer la qualité.

En plus du prix qu’ils reçoivent pour leur café, les agriculteurs Fairtrade gagnent également une prime Fairtrade pour investir dans des projets qui profiteront à leur entreprise ou à leur communauté. Les producteurs de café  doivent investir 25 pour cent de cette somme dans des initiatives visant à améliorer la qualité et la productivité, qui sont des moyens fondamentaux d’augmenter les revenus des agriculteurs.

Au fil des ans, de nombreux producteurs de café Fairtrade ont remporté des prix Cup of Excellence et plusieurs produits de détail Fairtrade, notamment des cafés de la marque britannique Grumpy Mule de Bewley, Cafédirect, Wicked Coffee, Bailies Coffee Company, Percol, Tesco Finest et Asda Extra Special, ont également divers prix du goût – ce qui témoigne de la qualité obtenue. Au total, les cafés Fairtrade ont  remporté plus de 28 Great Taste Awards au cours des 3 dernières années.

Nous aimerions les revendiquer, mais ce sont les agriculteurs et les fabricants de café qui méritent les éloges!

MYTHE 7: «LE TRAVAIL EST FAIT» 

Les normes Fairtrade ont aidé les travailleurs et les communautés du monde entier, avec un succès considérable dans l’amélioration de l’accès à l’éducation, aux soins de santé et aux opportunités pour les femmes. Mais la bataille est loin d’être gagnée. Seule une petite proportion des produits de base mondiaux est vendue aux conditions Fairtrade et des défis tels que le changement climatique, la volatilité des marchés et les conflits armés constituent une menace urgente pour les moyens de subsistance. En réalité, il n’y a jamais eu de solution miracle, une astuce magique pour mettre fin à l’exploitation. Fairtrade fait partie de la solution à long terme, mais Fairtrade ne peut à elle seule résoudre les problèmes profondément enracinés de la chaîne d’approvisionnement qui exploitent les plus pauvres. Même avec la certification Fairtrade, travailler dans une bananeraie ou une plantation de café est difficile. Il n’y a pas de côté ensoleillé à l’injustice commerciale. Alors le combat continue.

Bien sûr, chaque marque et son chien aiment se qualifier «d’éthique», offrant une solution rapide à des problèmes complexes. Mais s’il est facile de faire des déclarations audacieuses et d’espérer que les consommateurs ne remarquent pas le manque de vérification indépendante par des tiers, Fairtrade fait de réels progrès sur le terrain. Outre les produits Fairtrade bien connus comme les bananes, le café et le cacao, la certification Fairtrade pour l’extraction de l’or signifie désormais que les mineurs peuvent investir pour rendre leurs opérations plus sûres, améliorer leurs pratiques commerciales et vendre leurs produits à un prix équitable.

Pour l’avenir, Fairtrade continuera à développer de nouvelles façons de travailler avec les entreprises pour apporter des changements positifs aux communautés agricoles. Grâce à de tels efforts, une étude commandée par Fairtrade dans 17 pays a révélé que six consommateurs sur dix ont vu la marque FAIRTRADE, et parmi eux, neuf sur dix lui font confiance.

Fairtrade n’est peut-être plus le petit nouveau du quartier, mais la bataille pour la justice commerciale n’a jamais été aussi pertinente.

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